«Запорожцы» с берегов Днепра

Выпускать микролитражный автомобиль для граждан, у которых не очень большой годовой доход, такое решение было принято в  ноябре 1958 года. На то время в Украине легковые машины вообще не выпускались. Для производства «легковушек» выбрали комбайновый завод «Коммунар» в городе Запорожье. Менее года понадобилось для переоборудования старого предприятия и строительства новых цехов, позволяющих запустить выпуск «Запорожцев». Основой для них стал итальянский «FIAT-600». Чтобы наладить сборку автомашин построили новый инструментальный цех, общей площадью  6 000 кв.м. Реконструировали основной заводской корпус, где раньше собирали сельскохозяйственные комбайны. Там разместили сразу несколько цехов: покраски металлоизделий, сборки и сдачи готовой продукции. Для проектирующих инженеров и административно-технического персонала выстроили конструкторско-экспериментальный отдел.

Двигатели для новой машины привозили из Мелитополя. В городе, который находится в Запорожской области есть моторостроительный завод. Оснащал рессорами и комплектовал ЗАЗы  набором инструментов -рессорный завод из Синельниково.

Первые экспериментальные машины сошли с запорожского конвейера 18 июня 1959 года. Машине присвоили наименование «Запорожець-965». Да, такая эмблема была именно на украинском языке. Один из автомобилей привезли в Кремль, чтобы показать тогдашнему главе государства Никите Хрущёву. Внимательно осмотрев машину, Никита Сергеевич её одобрил, сказав только заводчанам: «Автомобиль должен быть доступным народу по цене». Поэтому стоимость машины сделали эквивалентной годовой зарплате инженера или рабочего высокой квалификации. По слухам, цену машины приравняли стоимости одной тысячи бутылок водки. Тогда 40-градусная продавалась в магазинах за 1 рубль 80 копеек, следовательно «Запорожець» оценили в 1 800 руб. В последствии машина подорожала до 2 700 руб., но дороже платили и за бутылку водки — 2 руб. 70 коп. Автомобили собирали в нескольких модификациях: стандартная модель, пикапы, почтовые с правым рулём, с ручным управлением для инвалидов с повреждёнными ногами и здоровыми руками.. С заводского конвейера за период с лета 1959 по конец 1960 года сошло 1500 штук. Всего с 1959 по 1994 годы их выпустили более 3 млн шт. Когда отмечался 130-летний юбилей с момента создания Запорожского автомобильного завода, праздничную колонну открывал именно один из первых «ЗАЗ-965».